Para aqueles que entendem e acompanham gravadoras, "big band jazz-rock" foi um gênero musical popular que começou na década de 1960. Blood, Sweat & Tears e Chicago são as bandas que normalmente vêm à mente. Mas não eram de nenhuma maneira as únicas bandas a cair sob esse rótulo. Outras que vale a pena mencionar são Archie Whitewater e The Ides of March; no entanto, sem dúvida, a menos conhecida dessas bandas, e hoje injustamente esquecida, foi a Montreal-based Illustration. Bandas que acabam esquecidas, muitas vezes merece isso por várias razões, mas a falta de reconhecimento que a Illustration agora sofre é certamente imerecida. Illustration foi um excelente grupo que demonstrou superioridade em todos os sentidos, mas após somente o release de um album, infelizmente o mal gerenciamento levou à morte prematura da banda. 

Formado no Fontaine Bleu em St. Jean, Quebec em 1969, Illustration era essencialmente a combinação de duas outras bandas tocando por todo Ontário e Quebec naquela época: The Phoenix of Ayre’s Cliff e The Jades.

O The Phoenix of Ayre’s Cliff começou originalmente como The Dynamics, um grupo formado pelo guitarrista Jimmy Mann. Ao longo de meados dos anos sessenta, a banda passou por diversas reformas, começando com a saída de Jimmy Mann e depois o seu retorno. Chan Romero, famoso por sua canção "Hippy Hippy Shake," substituiu Jimmy Mann nesse meio tempo, período em que a banda ficou conhecida como Romero and The Reputations, mas posteriormente deixou a banda enquanto o grupo estava em Quebec. The Dynamics eventualmente se tornou The Phoenix of Ayre's Cliff, cujos membros eram Hans Stamer como vocalista, Bob Deutscher na guitarra, Norman Burgess no saxofone, Kenny Brabant na bateria, Ken Folk no baixo e Richard Terry no órgão. 

O The Jades começou originalmente como The Flaming Stars na década de 1960 e foram conduzidos pelo baterista Don Carpentier. Estas bandas tocaram juntas por nove anos pela região entre Quebec e Ontário aparecendo em tais locais notáveis como a Esquire Show Bar, em Montreal. Billy Ledster foi o vocalista da banda com Rene Hamelin na guitarra e Johnny Ranger no órgão. 

No final dos anos 60, os membros do The Phoenix of Ayre's Cliff queriam voltar para a região oeste do Canadá, de onde a maioria deles eram. Richard Terry e Norman Burgess, no entanto, queriam formar um grupo maior e tentar ir para os Estados Unidos. Em particular, Richard Terry ficou intrigado com o grupo de Chicago, The Mob, em especial a maneira com que a banda usava os instrumentos de sopro no seu line-up, e queria fazer algo semelhante. Norman Burgess tinha ouvido The Jades tocar antes e achou que eles tinham o som certo. Ele lançou a ideia de que ele e Richard Terry se unise ao The Jades para realizar sua visão de tocar em uma grande banda. Os dois acabaram se encontrando com o organista Johnny Ranger e vocalista Billy Ledster do The Jades, que estavam se apresentando no Fontaine Bleu em St. Jean, Quebec em 1969, eles concordaram em formar um novo grupo, que, por sugestão de Richard Terry, veio a ser chamado The Sound Syndicate. Don Carpentier e Rene Hamelin tinham interesses diferentes e se recusou a participar da nova banda. Com Johnny Ranger no órgão, Richard Terry ficou com o bass, e a banda rapidamente começou a crescer acrescentando Claude Roy na bateria, que já tinha tocado com o The Jades, Benoit Perreault e Paul Perkins, de Boston, no trompete, Garry Beattie, que tinha tocado brevemente com The Phoenix of Ayre's Cliff, na guitarra, e Gerry Labelle no saxofone. O grupo era dirigido por Don Seat de Boston e começou a tocar regularmente no Fontaine Bleu, onde o trompetista Leo Harinen se juntou ao grupo para substituir Paul Perkins. 

O The Sound Syndicate tinha desenvolvido um grupo de nove membros e ainda estava se expandindo. Enquanto tocavam no Lúcifer's em Boston uma noite em 1969, o trombonista Roger Homefield que apenas se sentava por alí com a banda acabou se tornando um novo membro da banda aquela noite. Continuando a tocar em vários clubes ao longo da costa leste dos Estados Unidos, a banda estava em Seaside Heights, New Jersey, quando Gerry Labelle se despediu para seguir um trabalho em Chicago. Na necessidade de novo saxofonista, a banda adquiriu Donald Sanders, uma pessoa que o Richard Terry conhecia desde o início dos anos 60, e sua esposa, Scherri Saint James, que também contribuiu como vocalista adicional para a banda. 
 
Tendo agora onze membros, o The Sound Syndicate foi ouvido pelo gerente Barry Wolfe, que introduziu a banda ao produtor Alan Lorber. Alan Lorber ficou impressionado com o que ouviu e concordou em contratá-los para gravar um álbum com Janus Records. O grupo começou a gravar seu primeiro álbum no Studio A&R em Nova York no final de 1969. Ansiosos para tocar sua música, a banda continuou a se apresentar em vários locais na costa leste. A banda mais uma vez mudou seu gerenciamento, Glenn Higgins ficou no lugar de Donald Sanders que por sua vez acabou indo para Nashville para perseguir outros interesses. Billy Shiell se juntou ao grupo em Miami e adicionou um terceiro trompetista. Antes do lançamento do próximo álbum, Alan Lorber tinha um conceito específico em mente e sugeriu que a banda mudasse de nome. A banda adotou o seu novo nome, Illustration, na Stock Market Club, em St. Petersburg, Florida tornando-se então Illustration.  

Durante este tempo, o grupo dividiu o palco com alguns artistas notáveis. Enquanto tocavam no Hotel Newport em Miami, FL a banda apoiava Ike & Tina Turner e mais tarde realizou shows com Joe Cocker, Rod Stewart, Miles Davis, H.P. Riot, e Funkadelic. A banda também aproveitou de uma inédita e positiva avaliação da Revista Rolling Stone em junho de 1970; outros comentários similarmente positivos de John Wilson, um crítico de jazz do New York Times, Dave Bist, colunista de música para o Montreal Gazette, e Dennis Washburn, um colunista de música para o Birmingham News também foram publicados. Adicionalmente, o primeiro single, "Our Love’s a Chain", foi lançado e atingindo número 12 na parada de sucessos. 

No entanto, até o final de 1971, muitos dos membros foram ficando cada vez mais cansado do que eles percebida a ser má gestão. Apesar de ter material suficiente para seu próximo álbum e uma oferta da Warner Bros. Records, as perspectivas para o grupo foram desaparecendo. Enquanto em Montreal, Quebec, Illustration foi abordado para gravar algumas músicas para um filme franco-canadense chamado Après Ski, produzido por Jean Zaloum. Cinco músicas foram gravadas na RCA Victor Studios em Montreal e lançado na trilha sonora do filme. De acordo com Johnny Ranger, o grupo gravou cinco músicas sem overdubs e dentro de um curto espaço de tempo de apenas algumas horas. No entanto, a banda nunca foi creditado para a sua contribuição para o filme, devido a restrições legais até que o álbum foi re-lançado em 2012 por Disques Pluton. Pouco tempo depois de gravar a trilha sonora do grupo se desfez. 

Depois de Illustration dissolvida, os membros individuais seguiram caminhos separados. Alguns excursionou com uma produção de Jesus Christ Superstar, enquanto outros, como Roger Homefield, passou a gravar com músicos notáveis como Stan Kenton, Buddy Rich, Maynard Ferguson, e The Miami Sound Machine. Vários dos membros da lustração voltamos, nos anos seguintes, com várias bandas, entre os quais Fox, The Michel Comeau Blues Band, e Man Made. Destes grupos, Man Made conseguido algum sucesso crítico e comercial. Era uma banda menor do que Illustration e tinha um som completamente novo. Eles se reuniram com Gilles Talbot e produtor Andre Perry e gravou um álbum auto-intitulado no bom rótulo de ruído, que foi lançado em 1972. Man Made continuou a jogar em Montreal com outros músicos, incluindo Jerry Mercer do vinho de abril de Rene Hamelin, Bob Baines, Denis Comeau, Gilles Beland, e Gerry Labelle. Em 1977, os membros do Man Made anonimamente gravou um disco single intitulado "Dracula Disco" para o compositor Gerry Bribosia. No entanto, a banda nunca gravou um segundo álbum sob o seu próprio nome e dissolvida no final da década de 1970. 

É lamentável que a Illustration não durou muito. Sua música era sofisticado e sua musicalidade foi excelente. A banda tocou com uma alma musical unificada que lhes deu um som único que era nitidamente o seu próprio. Nenhuma outra banda poderia coincidir com o poder da seção do chifre de seis membros da Illustration. Claramente, o talento nem sempre garante sucesso comercial, pois, se o fizesse, Ilustração teria ido muito mais longe e seria conhecido hoje. Quando isso acontece, eles estão hoje quase completamente esquecido, mas para alguns que recordam a sua música. Em 2012, por exemplo, a trilha sonora do filme Après Ski foi remasterizado e re-lançado pela gravadora Pluton em Quebec, onde que a música manteve-se procurado e tem desfrutado de um pouco de um status cult. Muitos dos ex-membros da Illustration, no entanto, continuar a ser ativo na música de hoje; e apesar de sua breve passagem, sua música continua tão impressionante hoje como sempre foi. 

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